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防治害虫的新武器转基因昆虫

2019-03-12 01:35:18

现在我们要谈论的正是转基因昆虫。在西班牙,为防止苍蝇对橄榄树的破坏,“转基因苍蝇”将很快投入使用。而在巴西,转基因蚊子已经是所有用来除害虫的昆虫里面的一个群体,大量使用这种蚊子的目的就是让这些“变异”蚊子消灭掉携带登革热病毒的同类们。

尽管现在有很多“反转基因技术”的组织,但这项技术的支持者们却认为该技术为喷洒杀虫剂提供了一个更佳选择,同时,还为防治农业病虫害和人类疾病的昆虫传播提供了一个更加优良和的工具。

加州地区以及地中海地区的橄榄,在生长过程中,主要的害虫就是橄榄果蝇。母蝇常常会在橄榄树的果实里产卵,在幼虫的孵化过程中,每年会摧毁15%-30%的作物。为解决这个问题,以英国牛津大学为基础的Oxitec公司向西班牙国家生物安全委员会提出了一个关于在“橄榄受害区“释放一部分转基因雄性橄榄果蝇的申请。这也将会是欧洲个转基因昆虫防护实验。

携带转基因的雄性果蝇与雌性果蝇交配诞下的雌性果蝇会在其幼虫阶段便死亡,这断绝了雌性果蝇的再繁殖几率。同时,它们所结合的雄性幼崽会继续遗传这个“人工变异基因”,让这个基因继续在橄榄果蝇群体中扩散下去。扩散过程中,雌性果蝇数量会不断减少,直至终变为零。整个种群也会随着雌性果蝇的消失而灭绝。

在实验室的实验中,“转基因”苍蝇成功的竞争过了那些普通的苍蝇,并在十周内导致实验室内整个苍蝇群体数量的急剧下降。为了验证这种苍蝇是否在田地里也能适用,工作者们在西班牙塔拉戈纳省选取了六个橄榄树用来进行实验,并在每个橄榄树周围都设置了大来保证苍蝇不会远离被实验的橄榄树。

在西班牙政府在考虑Oxitec公司申请的同时,Oxitec公司还在做一个比上述实验更大的尝试,这回地点选在巴西的巴伊亚,一个拥有50000人口的大城市。在这里他们工作的目标是把感染登革热的蚊子赶出这个地方。

在巴西,工作人员控制登革热传染病的办法是释放转基因蚊子并与其他普通蚊子配对,使其交配产生的后代无法成长到具备吸血能力的年龄,而这其实和西班牙转基因橄榄蝇所用的原理是一样的。Oxitec公司的创始人之一LukeAlphey谈到这项实验时,他说:“我们的转基因蚊子正在以我们希望的频率进行交配。”

在一个预备的实地实验中,实验小组向大家展示了转基因蚊子的作用,它们在6个月时间内将种群数量减少了80%至96%的比例。“这一新项目更多的关注于这项技术的首次运营推广而非是否可行。”Alphey提到。

英国伦敦皇家学院的Tony Nolan认为,转基因昆虫的有益的地方在于“严格明确的物种区分”,每一种动物只会和与自己同类的动物交配,而不会把该种基因转移到不同种类的动物上。相比之下,喷洒杀虫剂无法像转基因昆虫的方法一样具有明确的动物区分。

并非每个人都赞同转基因的做法,比如来自英国的GeneWatch,他认为关于转基因昆虫仍有一些悬而未决的问题,比如它们是否会进行不可预知的传播。

防治害虫的新武器转基因昆虫

他们同样指出,已经被转基因昆虫“成功清理”的地区也许会遭遇害虫的“二度侵袭”。不过针对这个怀疑,Alphey指出,他们已经通过带有放射性记号的雄性昆虫做出了类似的实验,证明了只要能够不断提供转基因昆虫,至少十年内不会有“二度侵袭”这样的问题出现。

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